Interview Leaders de la transition numérique – Peter El Hajj, Responsable de la mise en œuvre du National Digital Twin Programme au Royaume-Uni

Nous savons tous que le Royaume-Uni est depuis de nombreuses années l’un des pays leader et les plus avancés en termes de mise en œuvre du BIM. Grâce à leurs normes et politiques nationales concernant le numérique, le BIM, les jumeaux numériques, les MMC (Modern Methods of Construction our hors site) et de nombreux autres sujets d’innovation, ils sont à la pointe. C’est dans ce contexte que nous avons cette semaine le plaisir et l’honneur de recevoir Peter El Hajj, qui occupe un rôle important en tant que Responsable de la mise en œuvre du programme britannique National Digital Twin (NDT). Cette initiative placera définitivement le Royaume-Uni à l’avant-garde de l’innovation et apportera de nombreux avantages à ses citoyens.

Bonjour Peter et bienvenue sur ABCD. Pourriez-vous svp vous présenter brièvement à nos lecteurs et nous parler également de votre parcours ?

Merci de me recevoir Emmanuel. C’est un plaisir de pouvoir échanger avec vous et vos lecteurs aujourd’hui. De formation professionnelle, je suis ingénieur et titulaire d’un doctorat en gestion d’actifs. Avant de m’impliquer dans le numérique et l’innovation, j’ai travaillé dans le financement des infrastructures et sur divers projets de recherche européens.

Vous avez étudié en France, n’est-ce pas ?

Effectivement, j’ai passé quelques années à Nantes, l’une des plus belles villes de France avec une scène d’innovation en effervescence. J’y ai fait un master en génie civil à l’Ecole Centrale de Nantes, puis un doctorat en gestion d’actifs à l’Ecole des Mines de Nantes en collaboration avec l’Université de Nantes. Lors de mes recherches, j’ai travaillé sur la simulation et la gestion du cycle de vie des infrastructures à l’aide de processus stochastiques.

Avez-vous toujours été passionné par le numérique, la gestion de l’information et l’innovation depuis vos études ?

Eh bien, mon intérêt pour le monde numérique remonte à avant mes études. Je me souviens avoir reçu mon premier PC alors que je n’avais que 5 ans. Bien qu’il fusse plus grand que moi, il me fascinait et j’étais désireux d’apprendre et de comprendre comment il fonctionnait. On peut donc dire que j’ai toujours été animé par une curiosité scientifique qui, je crois, m’amène là où je suis aujourd’hui, travaillant dans la gestion de l’information et la transformation numérique.

Quand êtes-vous entré chez Mott MacDonald et quels y ont été vos rôles ?

J’ai rejoint l’entreprise début 2017 en tant que consultant dans l’équipe de conseil en financement d’infrastructure basée à Londres et plus tard, j’ai rejoint une partie de la nouvelle équipe Digital Ventures de Mott MacDonald, travaillant sur la transformation numérique, déployant les produits Moata et investissant dans les start-ups en démarrage. Le but des entreprises du numérique est d’améliorer les performances des infrastructures et d’améliorer les résultats sociaux et environnementaux. Actuellement, je suis le Responsable produit ESG (Gouvernance sociale de l’environnement) pour Mott MacDonald Digital Ventures, et en parallèle, je suis responsable de la mise en œuvre du programme de jumeau numérique national (National Digital Twin) au Centre for Digital Built Britain (CDBB).

D’ailleurs, pourriez-vous nous en dire plus sur Mott MacDonald et ses centres d’intérêt ?

Mott MacDonald est un cabinet de conseil international qui emploie 16 000 personnes dans 150 pays. Notre objectif est d’améliorer la société en tenant compte des résultats sociaux dans tout ce que nous faisons, en nous concentrant sans relâche sur l’excellence et l’innovation numérique. Mott MacDonald est l’une des plus grandes entreprises appartenant à ses employés au monde. Nous avons travaillé sur de grands projets dans le monde et avons récemment soutenu le plus grand projet de production d’hydrogène d’Europe (projet NortH2). Nous avons aussi une équipe fantastique à Paris !

Quand et comment avez-vous commencé à travailler pour CDDB? D’ailleurs, pour nos lectrices et lecteurs, qu’est-ce que le CDDB?

Le Centre for Digital Built Britain ou CDBB est un partenariat entre le Department of Business, Energy & Industrial Strategy (BEIS) du Royaume-Uni et l’Université de Cambridge. Sa mission est de comprendre comment les secteurs de la construction et des infrastructures pourraient utiliser les technologies numériques pour mieux concevoir, construire, exploiter et intégrer l’environnement bâti. Le CDBB dirige plusieurs grands programmes tels que le UKBIM Framework, le programme international BIM et le programme national de jumeau numérique (NDTp).

J’ai commencé à travailler avec le CDBB en 2018. Le programme de jumeau numérique national était en cours de création et il fallait développer la «feuille de route pour une gestion efficace de l’information», ce qui fût ma première tâche dans le cadre du programme.

Étiez-vous déjà impliqué dans le thème du jumeau numérique avant de devenir responsable de la livraison du programme de jumeau numérique national ?

J’ai découvert le concept avant de m’impliquer dans le NDTp. En fait, j’ai travaillé sur ce thème dans le cadre de mon doctorat bien avant qu’ils n’appellent cela ainsi à l’époque. Les jumeaux numériques signifient toujours des choses différentes pour chaque personne, mais toutes les descriptions partagent une caractéristique commune : une connexion dynamique entre les mondes numérique et physique pour prendre de meilleures décisions et fournir de meilleurs résultats. Je ne pense pas que les jumeaux numériques soient une seule technologie, ils sont plutôt constitués de plusieurs composants et technologies qui se marient pour permettre un cas d’utilisation spécifique et servir un objectif unique. À mesure que les jumeaux numériques émergent, ils doivent s’étendre au-delà des actifs individuels et dans les systèmes dont ils font partie, et cette extension est ce que le NDTp vise à permettre.

En un mot, qu’est-ce que le programme National Digital Twin, pourquoi est-il si important pour le Royaume-Uni et quels est le planning de son déploiement ?

Le NDTp est un programme de transformation socio-technique qui envisage un écosystème de jumeaux numériques connectés et réunis par un partage de données sécurisé et résilient qui peut profiter à la société, à l’économie et à l’environnement. Pour partager avec vous quelques chiffres, on estime qu’un plus grand partage de données pourrait générer 7 milliards de livres supplémentaires par an d’avantages dans les seuls secteurs des infrastructures du Royaume-Uni. Le NDTp est donc un programme important pour le Royaume-Uni et il fait partie de la stratégie nationale infrastructure.

Pour activer le jumeau numérique national, nous nous devons de développer le cadre de gestion de l’information (FMI) – les éléments de base nécessaires pour permettre une gestion efficace de l’information – et développer le Digital Twin Hub (https://digitaltwinhub.co.uk/) qui est une communauté pour ceux qui possèdent ou qui développent des jumeaux numériques au sein du domaine de l’infrastructure et de l’environnement bâti. Avec pour devise «apprendre par l’action et progresser par le partage», le DT Hub a été mis en place pour partager les leçons tirées de cas d’usage réels, relever les défis et identifier les meilleures pratiques en matière de développement de jumeaux numériques. Nous comptons actuellement plus de 1 400 membres issus de plus de 800 organisations qui partagent et apprennent ensemble. Comme vous l’avez peut-être deviné, un changement à cette échelle nécessite du temps (plusieurs décennies) et de la concentration, et ne peut être réalisé que grâce à un effort conjoint de l’industrie, du milieu universitaire et du gouvernement.

Quels ministères s’en occupent et disposez-vous d’un budget national pour cela, à l’instar de la transition numérique de l’industrie de la construction avec ses 72 millions de £ ?

Le NDTp a été mis en place par le UK Treasury en 2018 via le département Business, Energy and Industrial Strategy (BEIS). Le programme est financé par le gouvernement et est également fortement soutenu par l’industrie et le milieu universitaire.

Quel est le lien avec la philosophie du « Data for the Public Good » ?

En effet, ce qui a lancé notre programme est un rapport de la National Infrastructure Commission du Royaume-Uni, intitulé «Data for the public good». Le bien public est au cœur de ce que nous faisons. Nous voulons des systèmes ouverts et sécurisés, pour améliorer la prise de décision et apporter de meilleures interventions à notre environnement bâti et à nos citoyens. Le BIM joue un rôle fondamental et complémentaire pour les jumeaux numériques et le jumeau numérique national.

Comment êtes-vous organisé au NDTp et quelles organisations sont impliquées ? S’agit-il d’un mélange d’organisations publiques et privées ?

Comme je l’ai mentionné, le NDTp est une collaboration entre l’industrie, le milieu universitaire et le gouvernement. Il est dirigé par le CDBB et dirigé par le groupe de travail sur le cadre numérique, qui est un conseil d’administration de plus de 30 hauts dirigeants représentant des groupes technologiques, des propriétaires, maîtres d’ouvrage et des opérateurs d’actifs, des organismes de normalisation, le gouvernement, la chaîne d’approvisionnement, des experts en gestion de l’information et en sécurité.

Le jumeau numérique national couvre-t-il à la fois le bâtiment et l’infrastructure ?

La portée du jumeau numérique national est volontairement large afin d’avoir un impact à la fois sur l’environnement bâti et sur la société, comme nous l’avons mentionné. Il couvre les infrastructures économiques, telles que les transports, l’énergie, l’eau, les déchets, les télécommunications, ainsi que les infrastructures sociales telles que les bâtiments, les hôpitaux et les écoles. Cela signifie que le National Digital Twin couvre tout ce qui est «construit». Ce n’est, en fait, que le début, car nous envisageons que la connexion de jumeaux numériques dans d’autres secteurs au-delà du bâtiment et de l’infrastructure puisse générer encore plus de valeur.

Faudra-t-il développer de nouvelles normes (ouvertes) et de nouveaux logiciels / plateformes ou comptez-vous vous fier aux normes, logiciels et plateformes existants?

Les principes fondamentaux du jumeau numérique national sont énoncés dans le rapport sur les principes Gemini qui a été publié en 2018. Un principe clé est «ouvert» qui définit un programme qui est ouvert autant que possible. Nous avons l’intention de maximiser l’utilisation des plateformes et des normes disponibles qui sont alignées sur les principes Gemini. Mais dans certains cas, nous développerons de nouveaux standards et protocoles conformes au principe Gemini permettant d’être : ouverts, sécurisés, non acquis, non propriétaires et pour le bien public.

Avec une telle quantité de données à venir, quelle sera votre stratégie de données ? Et devrez-vous construire des centaines de data centers ?

Nous n’avons pas encore défini les exigences en matière d’infrastructures pour le jumeau numérique national. Il y a encore un certain nombre de considérations clés à explorer, telles que l’architecture d’intégration, les services distribués, la cybersécurité et les coûts environnementaux. Ce sont des questions très importantes qui éclaireront une stratégie de données.

Combien de temps faudra-t-il pour «construire» ce National Digital Twin ?

Il est important de souligner que le National Digital Twin n’est pas un grand jumeau numérique intégrant tout, mais plutôt un écosystème de jumeaux numériques connectés et appartenant à différentes organisations. Par conséquent, il incombera aux organisations du Royaume-Uni de construire leurs jumeaux numériques et de les connecter en utilisant, par exemple, le FMI qui formera le jumeau numérique national. Vous pouvez considérer cet écosystème comme similaire à Internet. Aucune entité ne sera propriétaire du jumeau numérique national, mais il sera soutenu par des ressources, des fonctions, des services et des protocoles distribués et fédérés.

Est-il prévu de l’exporter vers d’autres pays par la suite ?

J’imagine que oui, à l’instar du programme international BIM qui est également géré par le CDBB.

Par ailleurs, collaborez-vous avec d’autres gouvernements européens et étrangers ?

Nous sommes toujours désireux de nous connecter et de collaborer. Nous avons de bonnes relations avec l’Australie, le Canada, les États-Unis, les Pays-Bas, Singapour et des organisations internationales telles que le Forum économique mondial. En outre, divers projets européens passionnants sont en cours, tels que les «Digital Twin Earth» et OntoCommons.

L’utilisation de ce futur Jumeau Numérique National sera-t-elle gratuite pour les citoyens ?

Le programme est destiné au bien public de par sa conception et son objectif. Ainsi, toutes les ressources développées par le NDTp comme le FMI seront toujours gratuites et accessibles à tous et il n’est pas question de changer cela.

Vous écrivez l’Histoire, mais qu’est-ce qui vous passionne le plus dans cette fantastique aventure ?

Je suis heureux que vous le pensiez. Je me sens très chanceux de participer à ce programme. Nous avons une équipe dévouée et altruiste qui rend le travail encore plus agréable. Ce qui me passionne le plus, c’est d’avoir la possibilité d’améliorer la vie des gens grâce à de meilleures infrastructures.

Comme vous connaissez très bien les deux pays, quelles différences voyez-vous entre le Royaume-Uni et la France en termes d’innovation, d’adoption et d’acceptation du numérique et du BIM ?

Le Royaume-Uni est doté d’institutions solides qui favorisent l’innovation et soutiennent la croissance de nouveaux marchés, et il est également un leader international du BIM, exportant déjà vers d’autres pays. Je dois avouer que je ne suis pas bien informé sur le niveau d’adoption du BIM en France. Cependant, j’ai rencontré diverses organisations et villes françaises faisant des travaux d’innovation et sur le numérique intéressants comme le programme de jumeau numérique de la SNCF et le jumeau numérique de Rennes. Cependant, à ma connaissance, il n’y a pas encore d’effort national conjoint pour le partage de données entre les infrastructures en France.

Vous êtes ingénieur de formation. Votre pratique d’ingénierie autour des bâtiments et des infrastructures ne vous manque-t-elle pas ?

Bien que je n’ai pas fait d’analyse structurelle ou de conception technique depuis un certain temps, j’utilise toujours mes compétences en ingénierie. À mon avis, «l’ingénierie» côté données est aussi importante que sur les aspects physiques et la connexion des deux mondes peut libérer énormément de valeur.

Souhaitez-vous dire quelques mots à nos lectrices et lecteurs ?

Je résumerais en disant que les données, c’est une infrastructure. Nous devons améliorer la qualité et la gestion de l’information afin de pouvoir prendre de meilleures décisions. Cela est essentiel pour relever nos défis les plus urgents tels que le changement climatique.

Cher Peter, merci beaucoup pour cette passionnante interview. Nous vous souhaitons le meilleur pour cette belle initiative et pour votre brillante carrière.

Merci beaucoup Emmanuel pour cette opportunité et ces échanges. Ce fut vraiment un grand plaisir de parler avec vous.

Peter El Hajj

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